MG MGB “Rubber Bumper”

De laatste MGB cabriolet rolde op 22 oktober 1980 van de band in de fabriek in Abingdon, waarmee een einde kwam aan een tijdperk van sportwagenrijden, niet alleen van de MGB maar van MG sportwagens in het algemeen. De eerste MGB die in Abingdon van de band rolde, droeg chassisnummer G-HN3 101 en verliet de fabriek in juni 1962, en hoewel de MGB in 1962 werd gelanceerd, werd hij tot het einde van zijn productie in soortgelijke vorm geproduceerd. Gedurende deze 18 jaar ononderbroken productie bleef de basisvorm van de carrosserie hetzelfde, met uitzondering van de latere modellen, die vanaf 1975 werden voorzien van slagvaste zwarte voor- en achterbumpers.

De MGB werd al in 1958 ontworpen als vervanger van de zeer succesvolle MGA, voordat het laatste model in het MGA-gamma, de MGA 1600, in productie ging.

Het project, dat door Abingdon de codenaam EX205 meekreeg, nam vier jaar in beslag – de MGB zou slechts zeven jaar in productie zijn! De MGB was in veel opzichten een nieuwe auto en onderscheidde zich door zijn uniforme carrosserie- en chassisstructuur. Het was echter niet de eerste Britse sportwagen die op deze manier werd gebouwd, want dit type constructie was in 1959 al gebruikt voor de Austin Healey Sprite, Sunbeam Alpine en MG Magnette.

mg_ex_1958_photos_1-4x

De MG EX205

De MGB bood veel meer, zowel qua accommodatie als prestaties, zonder veel gewicht toe te voegen ten opzichte van zijn voorganger. Hoewel de MGB technisch briljant was en opvallende kenmerken had, was hij zeer moeilijk te produceren en waren de gereedschapskosten zeer hoog. Om deze kosten terug te verdienen was een lange productieperiode nodig, die zoals gezegd op zeven jaar werd geschat.

Oorspronkelijk werden bij het ontwerp twee motortypen overwogen, de 1622 cc B-serie motor met bovenliggende kleppen, zoals gebruikt in de 1600 MGA, en de 1588 cc motor met dubbele nokkenas. Hoewel de motor groter was geworden, leek de MGB mechanisch sterk op de MGA. De versnellingsbak was vrijwel identiek en had dezelfde ingewanden, hoewel de eerste versnelling nog niet gesynchroniseerd was, maar omdat die verder naar voren was gemonteerd ten opzichte van de bestuurder, was een versnellingsbakverlenging niet nodig. De achteras was vrijwel identiek, maar had een hogere overbrengingsverhouding dan die van de MGA.

Een belangrijk kenmerk van de MGB was veiligheid: voor het eerst had een open MG deursloten met fraaie trekgrepen en een kofferslot, plus een afsluitbaar handschoenenkastje en oprolbare ramen. Het dashboardontwerp was vergelijkbaar met dat van de MGA, maar in het midden van het dashboard bevond zich een elegante beugel voor de optionele radio, waarbij de luidspreker in de console werd gevormd door de versteviging van het schutbord.

MG 1976 1

Toen de MGB in de herfst van 1962 op de markt kwam, bedroeg de basisprijs £690 plus £260 wegenbelasting. Dit was een zeer redelijke prijs vergeleken met de Triumph TR4 van £750 en de Sunbeam Alpine van £695. De MGB was aanvankelijk alleen leverbaar als open tourer, hoewel binnen enkele maanden een afneembare glasvezel hardtop op de markt kwam. Een gesloten GT-versie volgde pas in de herfst van 1965 en bleek een zeer praktische, stijlvolle driedeurs hatchback te zijn.

Vanaf 1970 waren er opvallende stylingwijzigingen, zoals de luxe van verstelbare stoelen en de toevoeging van geperst stalen wielen en een andere, verzonken grille aan de voorzijde. In 1973 waren er nog meer wijzigingen, met name visuele verbeteringen aan het interieur en een kenmerkende ‘honingraat’ radiatorrooster.

MG 1975 27

De meest drastische veranderingen vonden vervolgens plaats in 1975 in de vorm van wijzigingen voor de Amerikaanse markt. Deze auto’s kregen de controversiële zware zwarte polyurethaan voor- en achterbumpers, en de voertuighoogte werd gewijzigd om te voldoen aan de Amerikaanse voorschriften. Deze maatregel had een aanzienlijk effect op de wegligging en veroorzaakte overmatige body roll bij zware bochten. Dit werd echter verholpen in 1976 toen een dikkere anti-roll bar werd gemonteerd, waardoor de problemen met het weggedrag en de wegligging vrijwel verdwenen. Tegelijkertijd met de introductie van de bumpers moesten de Amerikaanse auto’s worden voorzien van emissiecontrolesystemen, waardoor de auto’s voor de binnenlandse markt iets minder krachtig waren.

De MGB bleef in deze vorm gebouwd worden tot het einde van de productie in oktober 1980, toen helaas de laatste MG van de productielijn in Abingdon rolde. Gedurende deze 18 productiejaren bleef de basisvorm van de carrosserie ongewijzigd. Het was een ontwerp dat zijn tijd ver vooruit was en er na 45 jaar nog steeds goed uitziet!

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk