MG MGA

Zowel het publiek als de pers keken reikhalzend uit naar de introductie van de MGA 1500. Al voor de introductie had de nieuwe auto een uiterst aantrekkelijke carrosserie, waarvan de vloeiende lijnen zouden uitgroeien tot een van de meest gewilde klassieke auto’s van dit moment.

Het succes van de MGA was adembenemend: In het eerste volledige productiejaar 1956 werden meer dan 13.000 auto’s gebouwd, veel meer dan de totale productie van de TC over een periode van vier jaar. Het was duidelijk dat MG de juiste auto op het juiste moment op de markt had gebracht. De motor werd in standaarduitvoering gemonteerd en leverde aanvankelijk 68 pk bij 5500 tpm en werd later opgevoerd tot 72 pk bij hetzelfde toerental. Het is vermeldenswaard dat verschillende traditionele MG kenmerken werden overgenomen van eerdere modellen, waaronder hefboomarmdempers die deel uitmaakten van de voorste wishbone ophanging en twee in-line zes-volt accu’s gemonteerd aan weerszijden van de aandrijfas achter de stoelen. Ook de weerapparatuur werd overgenomen van de vorige modellen. Deze bestond uit een eenvoudige zelfbouw met aparte zijruiten voorzien van kleppen om handgebaren te kunnen geven.

MG 1958 26

Net als zijn voorganger, de TF, had de MGA echter knipperende richtingaanwijzers. Ook het dashboard was een welkome terugkeer naar het traditionele ontwerp, maar zonder achthoekige instrumenten. De MGA had verstandige ronde wijzerplaten, met de toerenteller en snelheidsmeter in direct zicht van de bestuurder achter het stuurwiel aan weerszijden van de kolom. De handrem bevond zich aan de zijkant van de transmissietunnel, wat doeltreffend en ideaal was, net als de versnellingspook, die nauwkeurig was en in de optimale positie stond voor een snelle bediening. Tot de optionele uitrusting behoorden een radio en een luchtverwarmer, en de auto kon ook worden besteld met standaard stalen schijfwielen of spaakwielen met centrale vergrendeling.

Zoals gezegd was de MGA onmiddellijk een succes: eind 1955 waren er iets meer dan 1000 exemplaren gebouwd en in 1956 stroomden er wekelijks 300 exemplaren door de fabriekspoorten van Abingdon, met in totaal 58.750 verkochte exemplaren, waarvan een groot deel de Amerikaanse markt bereikte.

MG A5

Na slechts één jaar productie werd de roadster aangevuld met een gesloten versie, de MGA Coupe. Deze auto verschilde qua concept volledig van de open auto en bevatte veel verfijningen die in sedans uit die tijd te vinden waren. Inklapbare ramen, een doorlopende voorruit aan de voorkant en een soortgelijke achterruit. Afsluitbare deurgrepen maakten de auto veilig. Het verschil tussen de roadster en de coupé bedroeg in totaal 100 pond, waardoor de auto iets langzamer was dan de open versie.

De Coupé zou in productie blijven gedurende de gehele volgende modellenreeks en was leverbaar met alle modellen, inclusief de 1600, Twin Cam en de uiterst zeldzame 1600 De Luxe.

MG A1

Tegen 1959 was er geen houden meer aan voor de MGA. Concurrenten zoals Triumph introduceerden schijfremmen en hadden ook een gewichtsvoordeel ten opzichte van de MGA. Dit leidde ongetwijfeld tot de introductie van de 1600 versie met meer vermogen en schijfremmen, die een topsnelheid van 100 mph mogelijk en veilig maakte. De MGA werd in verschillende vormen geproduceerd tot 1962, met meer dan 100.000 geproduceerde modellen vóór de introductie van de MGB.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk