MGC GT

Toen de MGC in 1967 werd gelanceerd, waren er gemengde reacties, zowel van liefhebbers als van de autopers. Hij kan worden omschreven als een van de meest controversiële sportwagens die ooit in Abingdon werden geproduceerd, en tijdens zijn korte leven (1967-1969) kwam de auto nooit tekort, vooral niet bij de pers. De introductie van de MGC was deels te danken aan het feit dat het oorspronkelijke ontwerp van de MGB, met zijn monocoque structuur, geschikt was voor grotere krachtbronnen dan de 1800 cc motor. De ophanging, de motorruimte en de algemene lay-out van de MGB waren echter ontworpen voor de 1800 cc motor en het idee om zwaardere, grotere en krachtigere motoren te monteren werd aanvankelijk verworpen uit vrees dat dit de uitstekende algemene balans van de auto in gevaar zou bréngen.

De eerste echte productieauto’s van de MGC werden gebouwd in juli 1967. De auto leek erg op de MGB en de meeste carrosseriepanelen, chroomdelen, sierlijsten en veel interne structuurdelen werden gedeeld. Er waren echter duidelijke en belangrijke technische verschillen om de installatie van de krachtige zescilinder motor mogelijk te maken, en aanpassingen aan het chassis om het extra vermogen aan te kunnen. In zijn uiteindelijke vorm leverde de motor 145 pk bij 5.200 tpm en 1701 b/ft koppel bij 3.400 tpm, een toename van 50% ten opzichte van de standaard B-serie motor. Er was een geheel nieuwe, volledig gesynchroniseerde versnellingsbak die gedeeld werd met de nieuwe Mark II MGB, die tegelijkertijd op de markt kwam.

MGC_Downton_Conversion

Toen de MGC in oktober 1967 werd aangekondigd, was hij verkrijgbaar als Roadster voor £ 1.102 en als GT voor £ 1.249 en werd beschouwd als een zeer goede prijs-kwaliteitverhouding voor een van de snelste MG’s in productie. Het grootste nadeel zat hem in de manier waarop het vermogen werd geleverd. Met een topsnelheid van ongeveer 193 km/h per uur en een snelle maar niet dramatische acceleratie, vertoonde de motor een gebrek aan koppel bij lage toerentallen en weigerde hij vrij in toeren te komen. De auto werd daarom zeer onverschillig ontvangen door de pers, vooral omdat sommige persauto’s slecht werden gepresenteerd. Enkele van de kritiekpunten die de vakpers uitte in een reeks niet-enthousiaste rijtesten waren de versnellingsbak, het hoge brandstofverbruik, de algemene lusteloosheid, de zware besturing, het enorme stuurwiel en, waarschijnlijk het ergste, de neiging tot onderstuur door het toegenomen gewicht van de voorkant. De MGC kreeg waarschijnlijk de hardste ontvangst die een MG ooit had meegemaakt, en na opmerkingen als “varkensachtig onderstuur” en “laf” waren de pluspunten van de auto de verfijnde rijeigenschappen en het comfortabele rijgedrag. Als ontspannen hogesnelheidstourer was de MGC een beschaafde auto. De MGC werd slechts twee jaar geproduceerd voordat hij in september 1969 uit productie werd genomen. Er werden in totaal 8.999 auto’s gebouwd, waarvan 4.542 Roadsters en 4.457 GT’s. 200 onverkochte MGC GT’s werden gekocht van de grootste MG distributeur in Londen, University Motors, en aangepast, zowel cosmetisch als met een effectieve Downton motorrevisie die het vermogen, het koppel en het brandstofverbruik verbeterde. Ze verkochten gestaag gedurende 1969 en 1970 en zijn tegenwoordig zeer gewild.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk