MG MGB „Rubber Bumper“

Das letzte MGB Cabriolet lief am 22. Oktober 1980 im Werk Abingdon vom Band und beendete eine Ära des Sportwagenfahrens, nicht nur des MGB, sondern auch der MG-Sportwagen im Allgemeinen. Der erste MGB, der in Abingdon vom Band lief, trug die Fahrgestellnummer G-HN3 101 und verließ das Werk im Juni 1962. Obwohl der MGB 1962 auf den Markt kam, wurde er in ähnlicher Form bis zum Ende seiner Produktion weiter hergestellt. Während dieser 18 Jahre ununterbrochener Produktion blieb die Grundform der Karosserie gleich, abgesehen von den späteren Modellen, die ab 1975 mit stoßfesten schwarzen Stoßfängern vorne und hinten ausgestattet waren.

Der MGB wurde bereits 1958 als Ersatz für den sehr erfolgreichen MGA konzipiert, bevor das letzte Modell der MGA-Reihe, der MGA 1600, in Produktion ging.

Nach dem EX214 begann sofort die Arbeit am eigentlichen MGB-Projekt, das von Abingdon unter dem Codenamen EX205 geführt wurde und dessen Entwicklung vier Jahre dauerte – man rechnete damit, dass der MGB nur sieben Jahre in Produktion gehen würde! Der MGB war in vielerlei Hinsicht ein neues Auto und zeichnete sich durch seine einheitliche Karosserie- und Fahrgestellstruktur aus. Er war jedoch nicht der erste britische Sportwagen, der auf diese Weise gebaut wurde, denn diese Art der Konstruktion wurde bereits 1959 beim Austin Healey Sprite, Sunbeam Alpine und MG Magnette verwendet.

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Der MG EX205

Der MGB bot viel mehr, sowohl in Bezug auf die Unterbringung als auch auf die Leistung, ohne dass er gegenüber seinem Vorgänger viel an Gewicht zugelegt hätte. Obwohl der MGB technisch brillant war und auffällige Merkmale aufwies, war seine Herstellung sehr schwierig und die Werkzeugkosten waren sehr hoch. Um diese Kosten wieder hereinzuholen, war eine lange Produktionszeit erforderlich, die, wie bereits erwähnt, auf sieben Jahre veranschlagt wurde.

Ursprünglich waren in der Entwurfsphase zwei Motortypen vorgesehen, der 1622 cm³ große, obenliegende Ventilmotor der B-Serie, wie er im 1600er MGA verwendet wurde, und der 1588 cm³ große Doppelnockenmotor. Obwohl der Motor größer geworden war, war der MGB mechanisch dem MGA sehr ähnlich. Das Getriebe war fast identisch und verfügte über die gleichen Innereien, wobei der erste Gang noch nicht synchronisiert war, aber da es weiter vorne im Verhältnis zum Fahrer montiert war, brauchte es keine Getriebeverlängerung. Die Hinterachse war praktisch identisch, hatte aber eine höhere Übersetzung als die des MGA.

Ein wichtiges Merkmal des MGB war die Sicherheit: Zum ersten Mal verfügte ein offener MG über Türschlösser mit attraktiven Ziehgriffen und ein Kofferraumschloss, außerdem über ein abschließbares Handschuhfach und aufrollbare Fenster. Die Gestaltung des Armaturenbretts ähnelte der des MGA, aber in der Mitte des Armaturenbretts befand sich eine elegante Halterung für das optionale Radio, wobei der Lautsprecher in der Konsole durch die Spritzwandverstärkung gebildet wurde.

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Als der MGB im Herbst 1962 auf den Markt kam, betrug der Grundpreis £690 plus £260 Kfz-Steuer. Das war ein sehr günstiger Preis gegenüber dem Triumph TR4 mit £ 750 und dem Sunbeam Alpine mit £ 695. Der MGB war zunächst nur als offener Tourer erhältlich, obwohl innerhalb weniger Monate ein abnehmbares Werks-Glasfaser-Hardtop auf den Markt kam. Eine geschlossene GT-Version folgte erst im Herbst 1965 und erwies sich als sehr praktische, stilvolle dreitürige Schräghecklimousine.

Ab 1970 gab es spürbare stilistische Veränderungen, wie z. B. den Luxus von verstellbaren Sitzen und die Hinzufügung von gepressten Stahlrädern sowie einen anderen, vertieften Frontgrill. 1973 gab es weitere Änderungen, vor allem optische Verbesserungen im Innenraum und einen markanten „Waben“-Kühlergrill.

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Die einschneidendsten Änderungen erfolgten dann 1975 in Form von Modifikationen für den amerikanischen Markt. Diese Fahrzeuge erhielten die umstrittenen schweren schwarzen Polyurethan-Stoßstangen vorne und hinten, und die Fahrzeughöhe wurde geändert, um den amerikanischen Vorschriften zu entsprechen. Diese Maßnahme wirkte sich deutlich auf das Fahrverhalten aus und verursachte übermäßige Wankbewegungen bei harten Kurvenfahrten. Dies wurde jedoch 1976 behoben, als ein dickerer Stabilisator eingebaut wurde, der die Probleme mit dem Fahrverhalten und der Straßenlage praktisch ausmerzte. Gleichzeitig mit der Einführung der Stoßstangen mussten die Fahrzeuge mit US-Spezifikation mit Abgasreinigungsanlagen ausgestattet werden, was zur Folge hatte, dass die Fahrzeuge für den heimischen Markt mit etwas weniger Leistung ausgestattet waren.

Der MGB wurde in dieser Form bis zum Ende der Produktion im Oktober 1980 weitergebaut, als leider der letzte MG in Abingdon vom Band lief. In diesen 18 Jahren der Produktion blieb die Grundform der Karosserie unverändert. Es war ein Design, das seiner Zeit voraus war und auch nach 45 Jahren noch gut aussieht!

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