MG K3 Magnette

1932 war die Modellpalette von MG bereits recht vielfältig, als auf der Motor Show in diesem Jahr mehrere neue Modelle vorgestellt wurden. Die bereits erfolgreiche Magna-Baureihe wurde durch die so genannten Magnettes der K-Serie ergänzt. Die Autos folgten in logischer Folge auf die sehr beliebten J-Typen, und der K1 und der K2 nutzten das inzwischen vertraute und gut etablierte konventionelle MG-Chassis-Layout.

Die K-Typen waren zunächst in zwei Chassislängen erhältlich, wobei der K1 einen Radstand von 2,70 Metern und der K2 einen von 2,38 Metern hatte, mit einer Spurweite von 1,21 cm in beiden Fällen. 13-Zoll-Trommelbremsen sorgten für die nötige Bremskraft, und obwohl der Motor 1087 cm³ groß war, hatte er mehr Leistung als seine größeren Vorgänger, die Magnas.

Der K1 wurde entweder als sehr attraktive viertürige, viersitzige Limousine ohne Säulen oder etwas später als offener Viersitzer angeboten. Dieser Wagen war entweder mit einem Viergang-Crash-Getriebe oder mit einem Wilson-Vorwahlgetriebe erhältlich. Der K2 war ein reiner Zweisitzer, dessen Fahrgestell und Karosserie im Wesentlichen eine verbreiterte Version des J2 mit den klassischen Flügeltüren war, wobei die geschwungenen vorderen Kotflügel das Paket vervollständigten.

Die MG-Modellpalette war zu dieser Zeit besonders verwirrend, denn die K-Serie hatte drei verschiedene Fahrgestelle, vier verschiedene Motoren, drei Getriebe und fünf Karosserievarianten, und da von jedem Modell nur eine kleine Stückzahl produziert wurde, glich kein Auto dem anderen! Trotz dieser immer verwirrender werdenden Palette von Fahrzeugen verzeichnete Abingdon in dieser Zeit sehr gute Verkaufszahlen, was zweifellos dazu beitrug, den wohl berühmtesten Magnette aller Zeiten, den Renn-K3, zu rechtfertigen.

Im Winter 1932 entstanden in der Rennabteilung des Abingdon-Werks zwei K3-Prototypen mit aufgeladenen 1100-ccm-Motoren auf speziell angefertigten Fahrgestellen, auf die modifizierte Rennkarosserien vom Typ C montiert wurden. Einer der Wagen nahm an der Rallye Monte Carlo teil und erwies sich als der schnellste Wagen auf der Bergstrecke des Mont des Mules, wo er den Klassenrekord mit Leichtigkeit brach.

George Eyston und Graf Luro Lurani in einem MG K3 Magnette, Mille Miglia 1933

Der andere Wagen ging in Begleitung von Reg Jackson und einem Team von Fahrern nach Italien, um an der Mille Miglia teilzunehmen. Dabei handelte es sich um ein zermürbendes 1000-Meilen-Rennen auf öffentlichen Straßen, das stets von heimischen Teams wie Maserati dominiert wurde. Der Prototyp wurde vor der Veranstaltung auf einer Erkundungsfahrt über Teile der Mille-Miglia-Strecke gejagt, um eventuelle Schwachstellen des Wagens aufzudecken, was auch gelang. Das Vorwählgetriebe musste überarbeitet werden, da es zu niedrig übersetzt war und außerdem zu viel Öl verbrauchte. Die Räder und Naben wurden neu konstruiert, ebenso wie die Bremstrommeln, die bei den anstrengenden zweimonatigen Tests versagten.

Zurück in Abingdon wurden drei Mannschaftswagen vorbereitet, die Anfang März 1933 nach Genua verschifft wurden, um die Mille Miglia in Angriff zu nehmen. Am Steuer saßen Earl Howe und Hugh Hamilton, George Eyston und Graf Lurani, der dritte Wagen war mit Henry Birkin und Bernard Rubin besetzt. Birkins K3 musste mit einem gebrochenen Ventil aufgeben, aber die beiden anderen K3 brachen alle bestehenden Klassenrekorde, wurden Erster und Zweiter in ihrer Klasse und gewannen auch den Mannschaftspreis. Dieser großartige Sieg bei einer Veranstaltung, die als die härteste in der Welt des Rennsports bekannt war, bildete die Grundlage für unzählige weitere Erfolge auf Rennstrecken in der ganzen Welt. In seiner Klasse blieb der K3 fast zwei Jahre lang an der Spitze und wurde zu einem der erfolgreichsten Rennwagen aller Zeiten.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk