MG TF Midget

Der MG TF Midget wurde auf der Motorshow 1953 vorgestellt, und im Grunde war es von vornherein klar, dass er bei Enthusiasten und Journalisten gleichermaßen auf gemischte Reaktionen stoßen würde. Es war kein Geheimnis, dass der TF eine Überbrückungsmaßnahme war, weil sich die Produktion des lang erwarteten MGA durch Unentschlossenheit des Geschäftsführers von BMC verzögerte. Lord war der Ansicht, dass der MGA und der Healey sich zu ähnlich waren, und aus diesem Grund wurde der TF Teil der MG-Geschichte. Viele hielten den TF einfach für einen überarbeiteten TD, ein bissiger Journalist berichtete sogar, dass er „wie ein TD mit eingeschobener Front“ aussah.

Für die Ingenieure in Abingdon unter der Leitung von Cecil Cousins war es ein Modell, das sich ausreichend von seinen Vorgängern unterschied und dennoch die traditionellen klassischen Linien der T-Serie fortsetzte. Der TF wurde zu einer Zeit eingeführt, als andere Hersteller sehr schnittige und stromlinienförmige Modelle produzierten. Der bereits erwähnte Healey, obwohl er aus dem gleichen Lager stammte, wurde als direkter Konkurrent angesehen, und Triumph mit seinem TR2 wurde in demselben Licht betrachtet.

Viele Motorjournalisten waren der Meinung, dass der TF kein Erfolg werden würde, vor allem, da den potenziellen Käufern eine so große Auswahl an Sportwagen zur Verfügung stand. Doch selbst angesichts dieser starken Konkurrenz und der Tatsache, dass der TF nur als Überbrückungsmaßnahme gedacht war, wurden von den beiden TF-Versionen mit 1250 cm³ und 1500 cm³ in 19 Monaten insgesamt 9.600 Exemplare verkauft, was eine beachtliche Leistung war.

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Im Wesentlichen basierte der TF auf demselben Fahrgestell und denselben mechanischen Komponenten wie der TD Mark II. Der Mittelteil der Karosserie blieb praktisch derselbe wie beim TD. Die wichtigste Änderung war die Einführung eines schrägen Kühlergrills, der zum ersten Mal einen separaten Kühler verbarg. Auch die Motorhaube war deutlich nach vorne geneigt, was durch eine Absenkung des Kühlergrills um dreieinhalb Zentimeter im Verhältnis zur Motorhaubenoberseite erreicht wurde. Die vorderen Kotflügel wurden ebenfalls neu gestaltet, um anstelle der traditionellen Schraubbefestigungen an den Kotflügelstreben wie beim TD verkleidete Scheinwerfer aufzunehmen.

Das Endergebnis war ein Auto, das dem Auge schmeichelte, aber im Vergleich zu den Angeboten anderer Hersteller jener Zeit immer noch ein wenig veraltet wirkte. Ursprünglich wurde der Wagen mit dem treuen 1250-cm³-XPAG-Motor auf den Markt gebracht, doch viele Enthusiasten waren von diesem Motor enttäuscht, da sie sich mehr Leistung erhofft hatten.

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Im Spätsommer 1954 wurde ein neuer 1466-cm³-Motor mit der Bezeichnung XPEG für den TF eingeführt. Der neue Motor leistete beachtliche 63 PS, was einer Leistungssteigerung von 10,5 % entsprach. Äußerlich gab es außer den Motornummern keine weiteren Hinweise auf die Unterscheidung der beiden Aggregate, und auch am Auto selbst gab es außer zwei dezenten „TF 1500“-Motiven auf den Seitenwänden der Motorhaube und zwei zusätzlichen Rückstrahlern kaum Anhaltspunkte für die Identität des TF 1500. Das größere Triebwerk verhalf dem TF zu einem Verkaufsschub, vor allem in den Vereinigten Staaten, und von den 3.400 produzierten TF 1500 wurde nur eine Handvoll in Großbritannien verkauft. Es ist bekannt, dass Abingdon den TF lieber nicht produziert hätte, wenn das MGA-Projekt früher genehmigt worden wäre. Nichtsdestotrotz ist der TF und insbesondere die 1500er-Version zu einem der begehrtesten klassischen MGs geworden.

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