MG TF Midget

La MG TF Midget a été présentée au Motorshow de 1953 et, au fond, il était clair dès le départ qu’elle allait susciter des réactions mitigées de la part des passionnés comme des journalistes. Ce n’était un secret pour personne que la TF était une mesure de transition, la production de la MGA tant attendue ayant été retardée par l’indécision du directeur général de BMC. Lord estimait que la MGA et la Healey se ressemblaient trop, et c’est pour cette raison que le TF a fait partie de l’histoire de la MG. Beaucoup pensaient que le TF était simplement un TD remanié, un journaliste acerbe a même rapporté qu’il ressemblait « à un TD avec l’avant inséré ».

Pour les ingénieurs d’Abingdon, sous la direction de Cecil Cousins, il s’agissait d’un modèle suffisamment différent de ses prédécesseurs, tout en poursuivant les lignes classiques traditionnelles de la série T. La TF a été introduite à une époque où d’autres constructeurs produisaient des modèles très racés et aérodynamiques. La Healey déjà mentionnée, bien qu’issue du même camp, était considérée comme une concurrente directe, et Triumph, avec sa TR2, était vue sous le même jour.

De nombreux journalistes automobiles étaient d’avis que la TF ne connaîtrait pas le succès, d’autant plus que les acheteurs potentiels disposaient d’un si grand choix de voitures de sport. Mais même face à cette forte concurrence et au fait que la TF n’était conçue que comme une mesure de transition, les deux versions TF de 1250 cm³ et 1500 cm³ ont été vendues à 9.600 exemplaires en 19 mois, ce qui était une performance remarquable.

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Pour l’essentiel, la TF était basée sur le même châssis et les mêmes composants mécaniques que la TD Mark II. La partie centrale de la carrosserie restait pratiquement la même que celle de la TD. Le changement le plus important était l’introduction d’une calandre inclinée qui cachait pour la première fois un radiateur séparé. Le capot moteur était également nettement incliné vers l’avant, ce qui a été obtenu en abaissant la calandre de trois centimètres et demi par rapport au haut du capot. Les ailes avant ont également été redessinées pour accueillir des phares carénés au lieu des traditionnelles fixations vissées sur les montants d’aile comme sur la TD.

Le résultat final était une voiture qui flattait l’œil, mais qui paraissait encore un peu désuète par rapport à ce que proposaient les autres constructeurs de l’époque. À l’origine, la voiture a été lancée avec le fidèle moteur XPAG de 1250 cm³, mais de nombreux passionnés ont été déçus par ce moteur, car ils espéraient qu’il serait plus puissant.

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À la fin de l’été 1954, un nouveau moteur de 1466 cm³, appelé XPEG, a été introduit pour le TF. Le nouveau moteur développait une puissance considérable de 63 CV, ce qui correspondait à une augmentation de 10,5 % de la puissance. Extérieurement, il n’y avait pas d’autres indications que les numéros de moteur pour distinguer les deux groupes, et même sur la voiture elle-même, il n’y avait guère d’indices sur l’identité de la TF 1500, à l’exception de deux discrets motifs « TF 1500 » sur les parois latérales du capot et de deux catadioptres supplémentaires. Le plus gros moteur a permis à la TF de faire décoller les ventes, surtout aux États-Unis, et sur les 3400 TF 1500 produites, seule une poignée a été vendue en Grande-Bretagne. On sait qu’Abingdon aurait préféré ne pas produire le TF si le projet MGA avait été approuvé plus tôt. Néanmoins, la TF, et en particulier la version 1500, est devenue l’une des MG classiques les plus recherchées.

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