MG TF Midget

De MG TF Midget werd onthuld op de 1953 Motor Show, en het was eigenlijk een uitgemaakte zaak dat hij gemengde reacties zou krijgen van zowel liefhebbers als journalisten. Het was geen geheim dat de TF een noodoplossing was omdat de productie van de langverwachte MGA werd vertraagd door besluiteloosheid van de directeur van BMC. Lord vond dat de MGA en de Healey te veel op elkaar leken en daarom werd de TF onderdeel van het MG verhaal. Velen dachten dat de TF gewoon een herziene TD was, een snedige journalist meldde zelfs dat het leek op “een TD met de voorkant naar binnen geschoven”.

Voor de ingenieurs in Abingdon, onder leiding van Cecil Cousins, was het een model dat voldoende verschilde van zijn voorgangers, maar toch de traditionele klassieke lijnen van de T-serie voortzette. De TF werd geïntroduceerd in een tijd waarin andere fabrikanten zeer gestroomlijnde modellen produceerden. De eerder genoemde Healey, hoewel uit hetzelfde kamp, werd gezien als een directe concurrent, en Triumph met zijn TR2 werd in hetzelfde licht gezien.

Veel autojournalisten waren van mening dat de TF geen succes zou worden, vooral omdat er zo’n ruime keuze aan sportwagens beschikbaar was voor potentiële kopers. Maar zelfs ondanks de zware concurrentie en het feit dat de TF slechts bedoeld was als noodoplossing, werden van de twee TF-versies met 1250 cc en 1500 cc in totaal 9.600 exemplaren verkocht in 19 maanden, een hele prestatie.

TF-5

In wezen was de TF gebaseerd op hetzelfde chassis en dezelfde mechanische onderdelen als de TD Mark II. Het middendeel van de carrosserie bleef nagenoeg hetzelfde als bij de TD. De belangrijkste wijziging was de invoering van een schuin aflopend radiatorrooster, dat voor het eerst een aparte radiator verborg. Ook de motorkap helde aanzienlijk naar voren, wat werd bereikt door het radiatorrooster drieënhalve centimeter te verlagen ten opzichte van de bovenkant van de motorkap. De voorvleugels werden ook opnieuw ontworpen om plaats te bieden aan beklede koplampen in plaats van de traditionele schroefbevestigingen op de vleugelstijlen zoals bij de TD.

Het eindresultaat was een auto die een lust voor het oog was, maar er toch een beetje gedateerd uitzag in vergelijking met het aanbod van andere fabrikanten uit die tijd. De auto werd oorspronkelijk uitgebracht met de vertrouwde 1250 cc XPAG motor, maar veel liefhebbers waren teleurgesteld over deze motor omdat ze hadden gehoopt op meer vermogen.

mg_tf_ad

In de nazomer van 1954 werd een nieuwe 1466 cc motor, XPEG genaamd, geïntroduceerd voor de TF. De nieuwe motor leverde een indrukwekkende 63 pk, wat overeenkwam met een vermogenstoename van 10,5%. Aan de buitenkant was er, afgezien van de motornummers, geen indicatie van het onderscheid tussen de twee krachtbronnen en op de auto zelf was er weinig bewijs van de identiteit van de TF 1500, afgezien van twee discrete “TF 1500” motieven op de zijpanelen van de motorkap en twee extra reflectoren aan de achterzijde. De grotere krachtbron hielp de verkoop van de TF te stimuleren, vooral in de Verenigde Staten, en van de 3.400 geproduceerde TF 1500’s werden er slechts enkele in het Verenigd Koninkrijk verkocht. Het is bekend dat Abingdon de TF liever niet had geproduceerd als het MGA-project eerder was goedgekeurd. Niettemin is de TF, en vooral de 1500 versie, een van de meest gezochte klassieke MG’s geworden.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk