MG TC Midget

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La MG TC Midget est probablement l’une des MG les plus connues produites à Abingdon depuis la Seconde Guerre mondiale. Dès la fin de la guerre, l’usine a repris la production de voitures après six ans de production de chars, de véhicules blindés et de moteurs d’avion pour l’effort de guerre. La base de la nouvelle voiture était la MG TB d’avant-guerre, elle devait avoir un moteur, une boîte de vitesses et des essieux similaires. Les seuls changements significatifs concernaient la carrosserie qui était élargie de près de 4 pouces au niveau des sièges sans changer le châssis de base, les ailes et les marchepieds ou la disposition du tableau de bord. Le TC est également amélioré dans les détails, les pare-brise latéraux sont désormais équipés de volets pour faciliter la signalisation manuelle, l’équipement électrique est également mis à jour, les deux batteries de 6 volts étant retirées de la position sous le plancher du TB pour être placées dans un boîtier de cloison contenant une grande batterie de 12 volts.

La suspension a également été modifiée : des amortisseurs hydrauliques à bras de levier ont été installés et les ressorts de route ont été montés sur des manilles plutôt que sur les traditionnels tourillons coulissants. Ce changement a permis d’utiliser des bagues de suspension en caoutchouc éprouvées pendant la guerre, ce qui a donné une sensation plus douce et plus silencieuse à la voiture, tout comme l’installation de supports de moteur en caoutchouc. Pour le reste, il s’agit exactement de la même conception que la MG TA de 1936, qui a donné naissance à la série T. Cinq semaines après la fin officielle de la guerre, en octobre 1945, la MG Car Company annonce la sortie de la TC Midget et, à la fin de l’année, elle est fière d’en avoir produit 81 exemplaires, ce qui n’est pas une mince affaire étant donné la pénurie de nombreux matériaux, en particulier la tôle d’acier.

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La voiture se vend exceptionnellement bien, un grand nombre est exporté vers les pays du Commonwealth, en particulier l’Australie et l’Afrique du Sud, ce qui n’est pas surprenant puisque les MG s’y étaient déjà vendues en quantité avant la guerre. Ce qui est surprenant en revanche, c’est l’immense intérêt qu’elle suscite aux États-Unis et l’on peut affirmer que la MG TC est à l’origine de l’engouement des Américains pour les voitures de sport britanniques. Près de 2000 voitures ont été exportées aux Etats-Unis et Abingdon a jugé le potentiel suffisant pour justifier le développement d’un modèle nord-américain spécial, toujours en conduite à droite mais avec des pare-chocs chromés et des clignotants. L’effet que la TC a eu sur l’Amérique a été incroyable, car elle a fait découvrir les plaisirs de la conduite d’une voiture de sport à des personnes qui n’en avaient jamais fait l’expérience auparavant et elle a ouvert le marché à de nombreuses autres voitures importées par la suite.

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En Angleterre, le duc d’Édimbourg, qui en possédait une avant d’épouser la princesse Elizabeth, la future reine, en 1947, fut un client notable de la TC. Les ventes ne cessent de croître : plus de 1 600 voitures sont produites en 1946, puis plus de 3 000 en 1948. Au total, exactement 10 000 exemplaires ont été produits entre 1945 et 1949. Les Américains exercent bientôt des pressions pour obtenir une version modernisée de la TC et en 1950, Abingdon répond avec la TD en 1950. Cette voiture est dotée d’un tout nouveau châssis, d’une direction à crémaillère et d’une suspension avant indépendante. Il s’agit d’une amélioration considérable qui s’accompagne de changements stylistiques assez spectaculaires et qui est la première en 13 ans.

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