MG ZB Magnette

De MG ZA Magnette, die samen met de TF Midget op de London Motor Show van 1953 werd gelanceerd, werd met gemengde gevoelens ontvangen door zowel liefhebbers als de autopers. BMC, nieuw opgericht in 1952 na de fusie met Nuffield en Austin Motors, had de TF ook verkeerd ingeschat, want ook dit model werd aanvankelijk met minachting ontvangen.

De vervanging van de Y-serie auto’s was al vergevorderd voor de fusie tussen Nuffield en Austin en was in handen van ontwerper Gerald Palmer. Gerald Palmer had oorspronkelijk voor de oorlog voor de Nuffield organisatie gewerkt en had de Y saloon ontworpen, die pas in 1947 in productie ging. Palmer ontwierp twee auto’s: een middelgrote sedan die de Wolseley en MG badges zou dragen, en een veel grotere sedan met de Riley en Wolseley badges, die respectievelijk Pathfinder en 6/90 zouden gaan heten. De kleinere sedan zou een monocoque constructie krijgen en de MG versie, de ZA Magnette, was de eerste MG die dit ontwerp gebruikte. Het losse chassis werd vervangen door een complete carrosserie waaraan de motor, versnellingsbak en ophanging waren bevestigd. Dit ontwerp werd in de jaren 1950 steeds populairder, omdat de auto veel lichter kon worden gebouwd met behoud van sterkte en stijfheid, en de kosten per eenheid drastisch konden worden verlaagd bij grootschalige productie.

Magnette

Een MG Magnette Family Saloon

Palmer wilde de twee auto’s onderscheiden door van de Wolseley een luxe auto te maken en van de MG een sportsedan. Dit werd bereikt door de carrosserie van de MG ongeveer vijf centimeter te verlagen en de eigenschappen van de ophanging en de schokdempers te veranderen. Dit gaf de MG een veel sportiever uiterlijk en een sterk verbeterde wegligging. Hoewel de carrosserie in principe op elkaar leek, waren veel onderdelen anders. De enige overeenkomsten waren het dak, de voordeuren en het kofferdeksel. De bodemplaat, achterdeuren, achtervleugels, voorspatborden en dorpels verschilden, evenals de indeling van de motorkap. Elke auto had zijn traditionele grille, die bij de Wolseley op de gebruikelijke manier was bevestigd, terwijl bij de Magnette de grille aan de voorkant van de motorkap was bevestigd. De Magnette was de eerste MG met de geheel nieuwe B-serie motor. Deze motor met dubbele carburateur van 1489 kubieke centimeter was gebaseerd op de 1200 kubieke centimeter motor van de Austin A40, die in 1947 voor het eerst werd gebruikt. De nieuwe motor was echter aanzienlijk gewijzigd en leverde maar liefst 60 pk bij 4.600 toeren per minuut.

Deze zeer comfortabele vierzitter was een beschaafde luxe sportsedan die, ondanks zijn lauwe ontvangst bij de introductie, al snel een verkoopsucces werd en de trouwe klanten van het merk snel voor zich won. Met ongeveer 6.000 verkochte exemplaren per jaar had de Magnette al snel een grote aanhang en dankzij zijn uitstekende rijgedrag en prestaties behaalde de auto prijzenswaardige resultaten in internationale rally’s en productieraces.

Zoals zoveel MG’s werd de Z-serie gelanceerd met een storm van teleurstelling, maar hij bleek een zeer capabele en bewonderde auto te zijn, waarvan er meer dan 36.000 werden geproduceerd.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk