MG MGB GT V8

De MGB GT V8 was zo’n perfecte combinatie van componenten, dat het verbazingwekkend was dat er een particuliere ondernemer, Ken Costello, voor nodig was om hem op de markt te brengen. Hij zag de mogelijkheid om in de motorruimte van de MGB een grotere motor te plaatsen. Hij was immers ontworpen voor een V4 motor die nooit in productie kwam.

De Rover V8, nee Buick/Oldsmobile/Pontiac 215, werd voor het eerst gemonteerd in een Rover P5B in 1967. De motor transformeerde de nogal saaie Rover en in de jaren daarna profiteerden diverse andere Rover auto’s van deze motor. Morgan sloot een deal om hem te gebruiken in het onlangs verdwenen Plus 8 model, een briljante demonstratie van het sportwagenpotentieel van de motor.

De motor was een natuurtalent voor de MGB, want niet alleen was de motorruimte ideaal geschikt, maar de volledig gelegeerde V8 woog vrijwel hetzelfde als de B-serie motor, zodat het rijgedrag niet werd verstoord zoals bij de MGC. Hij was krachtig en efficiënt, zodat de verbluffende prestaties niet ten koste gingen van enorme brandstofrekeningen.

BL was hier niet blind voor en gaf Abingdon toestemming hun eigen versie te maken – binnen een strak budget! Niettemin slaagden ze erin om uitstekend werk te leveren en het resultaat verscheen medio 1973. De belangrijkste kritiek bij de introductie was dat de auto te veel leek op de gewone MGB GT, maar veel meer kostte. De brandstofcrisis na de oorlog in het Midden-Oosten in oktober 1973 zette de toon voor de ondergang van veel auto’s met een grote motor, en dit was het geval voor de V8, ongeacht de bijna 1800 cc brandstofbesparing, want in 1976 werd hij afgeschaft nadat er slechts 2591 waren gemaakt. Sindsdien zijn er naar schatting meer V8 conversies gedaan.