MG Montego Turbo

Die Schließung des MG-Werks in Abingdon bedeutete auch das Ende der Produktion der zweisitzigen Sportwagen, die viele Jahre lang das Markenzeichen des Unternehmens gewesen waren. Obwohl die Zukunft von MG zu diesem Zeitpunkt völlig ungewiss war, gab es Gerüchte, dass der Name MG auf dem neuen Auto von BL, dem Metro, erscheinen sollte, das am 8. Oktober 1980 angekündigt werden sollte. Der Metro erschien zunächst in der Standardversion, und erst im Mai 1982, etwa 18 Monate nach der Schließung von Abingdon, wurde der MG Metro mit den Worten von Sir Michael Edwardes angekündigt: „Der Name MG steht jetzt wieder stolz auf einem BL-Produkt, und glücklicherweise wurde der MG Metro von den treuen MG-Enthusiasten als Teil der MG-Tradition akzeptiert.“

Die MG-Version des Metro wurde von der Fachpresse und der Öffentlichkeit gleichermaßen gelobt, und dieser Wagen war wegweisend für alle MG-Limousinen, die noch folgen sollten. Bald gab es Spekulationen über ein Auto mit dem Codenamen LM 10, das die lang erwartete 5-türige Schräghecklimousine der Maestro-Reihe werden sollte.

Dies war die erste Fahrzeugserie, bei der Computer Aided Design (kurz CAD) und Computer Aided Manufacture (kurz CAM) voll zum Einsatz kamen. Alle Außenteile des Fahrzeugs wurden in der Entwurfsphase am Computer definiert und dann in die computergesteuerte Fertigung der gepressten Stahlteile übertragen. Auch Crashtests wurden am Computer simuliert, um z. B. die Stärke der Karosserieteile und die Befestigungspunkte der Sicherheitsgurte zu bestimmen.

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Eine Neuerung des MG Maestro war die Einführung von LCD-Instrumenten, die von einigen als Spielerei und störend empfunden wurden. Dies wurde bei der MG-Version des LM 11, die im April 1984 als Montego auf den Markt kam, weiterentwickelt und eingeführt. Es ist interessant, dass die elektronischen Armaturenbretter und das sprachgesteuerte Warnsystem nur von kurzer Dauer waren.

Der Montego nutzte die bestehende Bodengruppe des Maestro, war aber im Radstand um 2″ breiter, was den Passagieren auf den Rücksitzen mehr Beinfreiheit bot. Mehr als 60 % der Karosserieteile waren mit denen des Maestro identisch, aber der Montego war eine viertürige Limousine die fast 40 cm länger war als der Maestro. Der MG Montego war mit einer Version des Motors der O-Serie ausgestattet, der ursprünglich für den MGB vorgesehen war, aber nur in einigen wenigen Prototyp-Modellen zum Einsatz kam. Dieser 2-Liter-Motor war mit einem neuen Aluminium-Zylinderkopf ausgestattet, bei dem die Einlasskanäle zusammen und nicht abwechselnd mit den Auslasskanälen angeordnet waren.

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Der Antrieb erfolgte über ein völlig neues Honda 5-Gang-Getriebe auf die Vorderräder. Eine elektronische Zündung und die elektronische Lucas L-Einspritzung sorgten für eine Leistung von 115 PS bei 5500 Umdrehungen pro Minute, im Gegensatz zu 102 PS beim normalen Saugmotor. Das elektronische Armaturenbrett gehörte zur Serienausstattung und war noch komplizierter und aufdringlicher als das des Maestro. Viele potenzielle Käufer des Montego waren froh, dass Ende 1984 wieder zu den herkömmlichen analogen Instrumenten zurückgekehrt wurde.

Anfang April 1985 wurde der MG Montego Turbo als „schnellster Serien-MG aller Zeiten“ mit einer Höchstgeschwindigkeit von 200 km/h und einer Zeit von 7,3 Sekunden von 0 auf 100 km/h angekündigt – eine erstaunliche Leistung für eine 2-Liter-Limousine. Der Turbomotor der „O“-Serie leistete 150 PS bei 5.100 Umdrehungen pro Minute.

Als Spitzenfahrzeug und in Anbetracht der berauschenden Leistung war der Montego Turbo preislich sehr wettbewerbsfähig.

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