MG Montego Turbo

La fermeture de l’usine MG d’Abingdon signifiait également la fin de la production des voitures de sport à deux places qui avaient été la marque de fabrique de l’entreprise pendant de nombreuses années. Bien que l’avenir de MG soit totalement incertain à ce moment-là, il y avait des rumeurs selon lesquelles le nom MG apparaîtrait sur la nouvelle voiture de BL, la Metro, qui devait être annoncée le 8 octobre 1980. La Metro est d’abord apparue dans sa version standard, et ce n’est qu’en mai 1982, environ 18 mois après la fermeture d’Abingdon, que la MG Metro a été annoncée avec les mots de Sir Michael Edwardes : « Le nom MG est maintenant à nouveau fièrement inscrit sur un produit BL, et heureusement, la MG Metro a été acceptée par les fidèles enthousiastes de MG comme faisant partie de la tradition MG ».

La version MG de la Metro a été saluée à la fois par la presse spécialisée et le public, et cette voiture a ouvert la voie à toutes les berlines MG qui allaient suivre. Bientôt, il y eut des spéculations sur une voiture avec le nom de code LM 10, qui serait la berline 5 portes à hayon tant attendue de la série Maestro.

Il s’agissait de la première série de véhicules utilisant pleinement la conception assistée par ordinateur (CAO) et la fabrication assistée par ordinateur (FAO). Toutes les parties extérieures du véhicule ont été définies sur ordinateur lors de la phase de conception, puis transférées vers la fabrication assistée par ordinateur des pièces en acier embouti. Les crash-tests ont également été simulés sur ordinateur pour déterminer, par exemple, l’épaisseur des panneaux de carrosserie et les points de fixation des ceintures de sécurité.

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L’une des nouveautés de la MG Maestro était l’introduction d’instruments LCD, que certains considéraient comme un gadget et une gêne. Cela a été développé et introduit dans la version MG du LM 11, lancée en avril 1984 sous le nom de Montego. Il est intéressant de noter que les tableaux de bord électroniques et le système d’avertissement à commande vocale n’ont été que de courte durée.

La Montego utilisait le groupe de plancher existant du Maestro, mais son empattement était plus large de 2 pouces, ce qui offrait plus d’espace pour les jambes des passagers arrière. Plus de 60% des pièces de la carrosserie étaient identiques à celles du Maestro, mais la Montego était une berline à quatre portes qui était presque 40 cm plus longue que le Maestro. La MG Montego était équipée d’une version du moteur de la série O, qui était à l’origine prévu pour la MGB, mais qui n’a été utilisé que sur quelques modèles prototypes. Ce moteur de 2 litres était équipé d’une nouvelle culasse en aluminium, dans laquelle les conduits d’admission étaient disposés ensemble et non en alternance avec les conduits d’échappement.

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L’entraînement se faisait sur les roues avant via une toute nouvelle boîte de vitesses Honda à 5 rapports. Un allumage électronique et l’injection électronique Lucas L assuraient une puissance de 115 CV à 5500 tours par minute, contre 102 CV pour le moteur atmosphérique normal. Le tableau de bord électronique faisait partie de l’équipement standard et était encore plus compliqué et intrusif que celui du Maestro. Beaucoup d’acheteurs potentiels de la Montego étaient heureux que l’on revienne aux instruments analogiques traditionnels à la fin de l’année 1984.

Début avril 1985, la MG Montego Turbo a été annoncée comme « la MG de série la plus rapide de tous les temps » avec une vitesse maximale de 200 km/h et un temps de 0 à 100 km/h de 7,3 secondes – une performance étonnante pour une berline de 2 litres. Le moteur turbo de la série « O » produisait 150 chevaux à 5 100 tours par minute.

En tant que véhicule haut de gamme et compte tenu de ses performances enivrantes, le prix de la Montego Turbo était très compétitif.

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