MG Montego Turbo

De sluiting van de MG fabriek in Abingdon betekende ook het einde van de productie van de tweezits sportwagens die jarenlang het handelsmerk van het bedrijf waren geweest. Hoewel de toekomst van MG op dit moment volkomen onzeker was, waren er geruchten dat de MG naam zou verschijnen op de nieuwe auto van BL, de Metro, die op 8 oktober 1980 zou worden aangekondigd. De Metro verscheen aanvankelijk in standaardvorm en pas in mei 1982, zo’n 18 maanden na de sluiting van Abingdon, werd de MG Metro aangekondigd in de woorden van Sir Michael Edwardes: “De MG naam staat nu weer trots op een BL product, en gelukkig is de MG Metro door trouwe MG liefhebbers geaccepteerd als onderdeel van de MG traditie.”

De MG versie van de Metro werd geprezen door zowel de autopers als het publiek, en deze auto leidde de weg voor alle MG saloons die zouden volgen. Al snel werd er gespeculeerd over een auto met de codenaam LM 10, die de langverwachte vijfdeurs hatchback in de Maestro-serie zou worden.

Dit was de eerste autoserie die volledig gebruik maakte van Computer Aided Design (kortweg CAD) en Computer Aided Manufacture (kortweg CAM). Alle externe onderdelen van het voertuig werden tijdens de ontwerpfase op de computer gedefinieerd en vervolgens overgebracht naar de computergestuurde productie van de geperste stalen onderdelen. Ook botsproeven werden op de computer gesimuleerd om bijvoorbeeld de sterkte van de carrosseriepanelen en de bevestigingspunten van de veiligheidsgordels te bepalen.

MGdigidash

Een innovatie van de MG Maestro was de introductie van LCD-instrumenten, die door sommigen als gimmicky en afleidend werden beschouwd. Dit werd verder ontwikkeld en geïntroduceerd op de MG versie van de LM 11, die in april 1984 op de markt kwam als de Montego. Het is interessant om op te merken dat de elektronische dashboards en het spraakgestuurde waarschuwingssysteem van korte duur waren.

De Montego gebruikte de bestaande bodemplaat van de Maestro, maar had een 2″ bredere wielbasis, waardoor de achterpassagiers meer beenruimte kregen. Meer dan 60% van de carrosseriepanelen waren identiek aan die van de Maestro, maar de Montego was een vierdeurs sedan die bijna 40 cm langer was dan de Maestro. De MG Montego was uitgerust met een versie van de O-serie motor die oorspronkelijk bedoeld was voor de MGB, maar alleen werd gebruikt in een paar prototypes. Deze 2-liter motor had een nieuwe aluminium cilinderkop met de inlaatpoorten bij elkaar in plaats van afwisselend met de uitlaatpoorten.

Montego_Engine_Bay

De aandrijving ging via een geheel nieuwe Honda 5-versnellingsbak naar de voorwielen. Een elektronische ontsteking en Lucas L elektronische brandstofinjectie leverden 115 pk bij 5500 tpm, tegen 102 pk voor de motor met normale aanzuiging. Het elektronische dashboard was standaard en was nog ingewikkelder en opdringeriger dan dat van de Maestro. Veel potentiële kopers van de Montego waren eind 1984 blij met de terugkeer naar conventionele analoge instrumenten.

Begin april 1985 werd de MG Montego Turbo aangekondigd als de “snelste productie-MG ooit” met een topsnelheid van 200 km/u en een tijd van 0 tot 100 km/u van 7,3 seconden – een verbazingwekkende prestatie voor een 2-liter sedan. De turbomotor van de “O” serie leverde 150 pk bij 5.100 tpm.

Als topauto en gezien zijn opwindende prestaties was de Montego Turbo zeer concurrerend geprijsd.

© MG Owners Club – www.mgownersclub.co.uk